Le Centre-Ouest du Brésil

L´attrait touristique principal de cette région est le Pantanal, situé dans les Etats du Mato Grosso du nord et du sud. Il s´agit d´une réserve naturelle formée par une vaste étendue de zones marécageuses. Cette région est aussi le front pionnier du Brésil, des terres nouvellement occupées où l´on pratique l´agriculture et l´élevage extensif de bétail (zébus). Les deux principaux points de départ pour le Pantanal sont les villes de Cuiaba et Campo Grande, villes par ailleurs sans intérêt touristique.

On partage en général le Pantanal en deux zones géographiques, le nord et le sud. Mais il faut savoir que le Pantanal est spectaculaire partout. Ce qui détermine le choix d´une zone, ce sont les hébergements. On en trouve de très confortables, peu nombreux et souvent complets, puis d´autres plus basiques. Les visites, ou excursions sont en général organisées par l´hébergement, et de toute façon on ne peut guère faire autrement.
Quant à la faune du Pantanal, si on voit peu d´animaux en Amazonie, ici en revanche c´est un festival, caïmans pas milliers, aras, toucans, Jabirus (grands échassiers), cabiais (ou capivara, le plus gros rongeur du monde, pouvant atteindre 25 kg), cerfs, loup à crinière, jaguars, etc.

Ce que j´en pense – Ce qui me semble le plus intéressant dans le Pantanal c´est de pouvoir découvrir, tout autant que sa faune, son mode de vie, en liaison directe avec cet environnement unique. Pour cela la partie sud (à partir de Campo Grande) est plus riche en diversité (et en hébergements), on peut y partager le quotidien des fermiers, se baigner dans des eaux limpides où pullulent les poissons (à Bonito) et bien sûr y faire les sorties en pirogues, ou à cheval, pour observer la faune. La meilleure époque pour cela c´est la saison sèche, qui s´étend plus ou moins de mai à août. Les marécages étant presque asséchés, tous les animaux se retrouvent autour des points d´eau, il est donc très facile de les voir et de les photographier.
Enfin, il faut prévoir au moins 4 à 5 jours dans le Pantanal pour effectuer un séjour qui vaille la peine.

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